Facebook Instagram Twitter YouTube

Trabajadores del Hotel Sheraton Stamford logran la sindicalización

A pesar de una furiosa campaña anti sindical realizada por la gerencia; los trabajadores y trabajadoras votaron a favor de unirse a UNITE HERE.

Thaddeus Greene

December 15, 2018
Facebook Twitter Share

Left Voice es un proyecto socialista que funciona sin tener avisos publicitarios y no recibe fondos de corporaciones ni de agencias gubernamentales. Es por eso que necesitamos tu apoyo. Haz click aquí para donar a Left Voice y poder seguir brindando cobertura y análisis de tu interés.

En la fría mañana del diciembre 13, varios trabajadores del Sheraton Stamford se dirigieron al hotel a las 6am. Este inusual entusiasmo se debía a una causa clara: es el día que van a votar a formar parte de una unión. Doce horas después, a la hora que los comicios terminaron, sesenta y nueve trabajadores y trabajadoras votaron a favor, mientras que treinta y dos en contra. Los trabajadores y trabajadoras del Sheraton se suman a sus compañeros y compañeras de UNITE HERE Local 217, que representa trabajadores y trabajadoras del Hilton y Hyatt en la misma ciudad.

La diversa fuerza de trabajo de la industria hotelera en Stamford, Connecticut está atravesando un profundo cambio. Después de años de falta de respeto, racismo, salarios miseria y costos de salud exorbitantes que apenas cubren las necesidades, los trabajadores y trabajadoras hoteleras se están organizando junto a UNITE HERE Local 217. Las cosas están cambiando: primero el Hyatt logró la unión en Greenwich, CT, luego el Hilton Stamford, y ahora los trabajadores y trabajadoras del Sheraton se unieron a la pelea y lucharon por su unidad sindical.

Muchas veces se sintieron sin voz trabajando en el Sheraton. Algunos días fueron mejores que otros, pero la gente que hace funcionar el hotel nunca sintió que son escuchados, menos aún tratados con respeto. Algunos se acercaron a Recursos Humanos a trasmitir sus problemas laborales en busca de soluciones, pero solo escucharon de RRHH respuestas favorables para jefes y casi nunca lo que los trabajadores necesitaban. Aprendieron a través de experiencia que el verdadero mensaje que envían los dueños del Sheraton es “cállense”, sigan trabajando y agradezcan que tienen empleo”.

Pero no se quedaron quietos. Empezaron de a poco. Las housekeepers susurraban indignadas sobre la sobrecarga de trabajo y el dolor de espalda. Los y las trabajadoras de banquete señalaban el favoritismo ejercido por la gerencia. En el Front Desk cuestionaban porque las habitaciones son tan caros y los horarios son tan bajos. Pero también, los rumores empezaron a recorrer en los distintos departamentos: “¿no están los trabajadores del Hilton haciendo algo?”, “Escuché que el Hyatt tiene unión”, “¡La gerencia está preocupada!”

Después de trabajar, entre charlas no solo compartían sus frustraciones pero también sobre que las cosas podían ser mejor. Aquellos que estaban más convencidos fueron hasta a las casas de sus compañeros, día tras día para formar una unión entre los compañeros y compañeras. La precaución era a toda hora por el miedo a que los comentarios lleguen a los gerentes y despidan a los referentes.

El lunes 19 de noviembre, trabajadores y trabajadoras del Sheraton junto a organizaciones solidarias marcharon hacia el hotel y ocuparon el lobby. Karina Mendoza, madre de dos hijos y trabajadora del departamento de housekeeping entregaron la petición por el reconocimiento de unidad sindical, y los trabajadores y trabajadoras dieron testimonios en inglés, español y creole sobre los problemas que enfrentan en el trabajo y porque desean formar su unión. “Estamos cansados de los abusos e injusticias. Queremos más beneficios. ¡Y queremos respeto!” dijo una trabajadora que fue ampliamente ovacionada.

Más tarde, aquellos que apoyaban formar una unión se juntaron al hotel para continuar la actividad. La atmósfera que rodeaba aquel momento fue capturada en este video. Para destacar, una delegación de trabajadores y trabajadoras del Hilton y el Hyatt se hizo presente para solidarizarse, así como también se sumaron en apoyo otro miembros de otras uniones.

El Sheraton cuenta un plantel de los más diversos de la ciudad, con trabajadores y trabajadoras de República Dominicana, Colombia y México, así como también de Jamaica, Haití y de Estados Unidos. Los miembros del Local 217, lejos de ignorar las particularidades de este sector, ha abrazado conscientemente la diversidad cultural y de lenguajes para trabajar en conjunto. Como dice uno de las banderas colgadas en la oficina: “Igualdad para los trabajadores inmigrantes, mujeres y negros”. Para ser fuertes, hay que construir esta unidad.

Basta de políticos patronales – Unidad de los trabajadores

Uno de los aspectos que genera una alerta en la reciente organización, es la manera que los políticos del Partido Demócrata fueron traídos por la dirección del sindicato para que se dirijan a los trabajadores y los gerentes del hotel. Hasta el mismísimo alcalde David Martin se presentó para decir algunas palabras y posicionarse como si fuese pro trabajadores. Sin embargo, Martin ya tiene una relación con el gerente general del Sheraton, Thomas Carlos, y administra una de las ciudades de mayor desigualdad en los Estados Unidos. El alcalde tiene buena relaciones con el sector social de mucho dinero que es actual entorno y no con los trabajadores del Sheraton con quienes busca principalmente obtener sus propios beneficios electorales.

Los activistas pro unión del Sheraton saben que su fuerza está basado en la solidaridad dentro del hotel y con sus compañeros de otros hoteles a largo de la ciudad. La reciente victoria es muestra de eso. Esta solidaridad refleja la necesidad, e interés de clase, de organizarse para luchar unidos contra sus patrones. Los sindicatos prohíben explícitamente a los gerencia ser parte de la representación porque ellos están al servicio de los dueños de las empresas. Políticos pro empresariales como Martín no deberían ser bienvenido entre los trabajadores por el mismo motivo: así como Thomas Carlos dirige el hotel al servicio de los ricos, también David Martin gobierna Stamford en beneficio de los ricos.

Las maniobras contra la sindicalización fueron derrotadas

A medida que el día de la elección se acercaba, los dueños del Sheraton incrementaron sus esfuerzos anti sindicales intentando dejar a los trabajadores sin poder. Con miedo a que a los trabajadores y trabajadoras una vez sindicalizados y unidos peleen por una mayor distribución de los ingresos, la gerencia del Sheraton contrató a la misma consultora anti sindical que fue contratada por el Hilton este mismo año: Cruz & Associates. Como si fuera poco, son los mismos abogados que la compañía de Trump utilizó para intentar evitar que las housekeepers se sindicalicen en unos de sus hoteles. Profesionales en destruir organizaciones sindicales se se hospedaron en las instalaciones del Sheraton durante toda la campaña.

Los gerentes del Sheraton hicieron todo lo posible para sabotear el poder, la unidad y la determinación que los trabajadores construyeron durante meses. Los empleados del Sheraton fueron forzados a reuniones llamadas de “audiencia cautiva” para que escuchar a los “no mal intencionados” gerentes de porque los sindicatos no son en interés de los trabajadores y trabajadoras, como si la gerencia se hubiera preocupado alguna vez por ellos. Las reuniones obligatorias con los abogados anti sindicatos duraron horas, en un caso llegaron hasta las 5 horas! Y en otro caso, fueron forzados a estar en esas reuniones coercitivas con estos abogados inclusive a las 2am. Los expertos en quebrar sindicatos estuvieron disponibles las 24 del día y la compañía no tuvo ningún reparo en usarlos para hostigar y desinformar.

Además, la gerencia utilizó el viejo truco de la zanahoria y el garrote: a algunos trabajadores les prometió aumentos y otros beneficios si es que votaban “no”, mientras que difunden mentiras sobre UNITE HERE Local 217 para asustarlos con lo que podría pasar si votaban “si”. Pero a pesar de todos esos deshonestos esfuerzos y onerosos gastos, los managers fracasaron.

Los trabajadores y trabajadoras del Sheraton Stamford le propinaron una resonante derrota a los managers. Su unidad triunfó sobre los engaños de los jefes, estrategias para dividir y la campaña del miedo. Ahora es tiempo para celebrar. Nuevas luchas se avisan en el horizonte pero los trabajadores ganaron esta primer batalla.

Facebook Twitter Share

Thaddeus Greene

Thaddeus is a logistics worker and a revolutionary socialist based in New York City.

Labor Movement

Cargo ship crashing into a bridge in Baltimore on March 26, 2024.

Baltimore Bridge Collapse Reveals Unsafe Working Conditions for Immigrant Workers

Six Latine immigrant workers died in the March 26 bridge collapse in Baltimore. The accident exposed how capitalism perpetuates dangerous working conditions for many immigrants, and funds genocide over crumbling public infrastructure.

Julia Wallace

April 4, 2024

Self Organization and the Mexican Student Strike 

Left Voice member speaks about the massive 1999 Mexican student strike and the role of assemblies.

Jimena Vergara

March 30, 2024

“Our Big Push Was for Union Democracy and a Plan to Win”: An Interview with the Amazon Labour Union Democratic Reform Caucus

Two years after the historic victory at JFK8, Amazon workers voted in a referendum in their union. They want to hold new elections and revise the constitution, as part of a struggle to make ALU more democratic and militant. Left Voice spoke with two organizers to discuss the struggle in ALU.

Luigi Morris

March 20, 2024
A banner reads "Real Wages Or We Strike" at a rally for CUNY, which is experiencing cuts from Mayor Eric Adams and Governor Kathy Hochul.

CUNY Faculty and Staff Have Gone One Year Without a Contract — It’s Time to Strike

CUNY workers have been without a new contract for a full year and the university has yet to make any economic offers. It's time to take action.

Olivia Wood

February 29, 2024

MOST RECENT

Thousands of Police Deployed to Shut Down Congress on Palestine in Berlin

This weekend, a Palestine Congress was supposed to take place in the German capital. But 2,500 police were mobilized and shut down the event before the first speech could be held. Multiple Jewish comrades were arrested.

Nathaniel Flakin

April 12, 2024

Liberal Towns in New Jersey Are Increasing Attacks on Pro-Palestine Activists

A group of neighbors in South Orange and Maplewood have become a reference point for pro-Palestine organizing in New Jersey suburbs. Now these liberal towns are upping repression against the local activists.

Samuel Karlin

April 12, 2024

“We Shouldn’t Let this Stop Us”: Suspended Columbia Student Activist Speaks Out

Aidan Parisi, a student at Columbia University’s School of Social Work, was recently suspended and has been threatened with eviction from their graduate student housing for pro-Palestinian activism on campus. Aidan talked to Left Voice about the state of repression, the movement at Columbia, and the path forward for uniting the student movement with the labor movement and other movements against oppression.

Left Voice

April 11, 2024

Fired by a German University for Solidarity with Palestine — Interview with Nancy Fraser

The University of Cologne canceled a guest professorship with the philosophy professor from The New School. In this interview, she speaks about Germany dividing between "Good Jews" and "Bad Jews," her politicization in the civil rights movement, and her time in an Israeli kibbutz.

Nathaniel Flakin

April 10, 2024